ブラックウォーターにしたいならテトラのブラックウォーターがお手軽

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ブラックウォーターとは?

アクアリウムでのブラックウォーターとはわずかに茶いろに濁った飼育水のことです。タンニンという成分が茶色の正体。主に病気を防ぐためにブラックウォーターにします。特にベタ飼育では定番の方法です。ベタの場合は、単体飼いが基本でフィルター濾過をいませんが、濾過なしで病気を防ぐためにブラックウォーター環境にして飼育する場合があります。特に白点病やコショウ病の予防効果は高いです。ただ、すでに発症している場合は効果は期待できません。あくまで予防。

ブラックウォーターにする方法はいくつかありますが、どの方法でもPHを下げて酸性にして、さらに軟水にする効果があり、その効果は水の色好き具合と比例しています。病気を防ぐ理屈ですが、単純に飼育水が細菌や病原体が住みにくい環境になります。

また、茶色になることでアマゾン川のような雰囲気になり見た目の変化も楽しめます。

左がブラックウォーター化した水槽(わずかに茶色)
ベタ飼育にはブラックウォーターは定番。

ブラックウォーターのやり方

まず注意点

ブラックウォーターは流木のあくが出た水とほぼ同じであり、活性炭で簡単に除去されてしまいます。なので、活性炭が入った水槽には適しません。同じ理由でソイルも色が薄くなるのが早いです。ベアタンク(床材の無い水槽)や砂の水槽が適しています。

また、酸性に傾くことで貝類やエビ類にも影響が出るとされています。ですが、薄い茶色になるようなくらいではほとんど影響はありません。気になる水草への影響ですが、何の影響も出ません。安心して使ってくください。ただ、C02を使うような本格的な水草水槽だと光量が落ちて生育が鈍るかも?

また、ブラックウォーター化することで魚の産卵を促す時があります。水質の変化を感じ取って、卵産みたいなぁーって雰囲気にできます。

ブラックウォーターにする定番方法はヤシャブシかマジックリーフ

定番はヤシャブシの実です。直に水槽に入れるのではなく、事前にバケツなどに2日ほど漬けてブラックウォーターの種水を作ってから水槽にいれます。

自分もアクアショップでヤシャブシの実を買ってベタ水槽に入れていました。しかし欠点があり、アクが浮いたり、崩れてゴミが出ることです。専門店のものはあく抜きをしてあるということでしたが、ごみが浮いたりするのはあまり変わりありません。それに濃度を調整するのがなかなか大変。専門的にベタを飼っているなら常にヤシャブシのブラックウォーターの種水を維持する利点もあるのかもしれないですが、飼育数が少ない場合は持て余すのは必至。そもそも、種水の段階で中々色が出ません。それは水温の問題です。飼育水槽ならヒーターが入っているので数日で色が出ますが、冬場などはヒーターが無いといつまでたってもエキスが出なくて色が薄いままです。

マジックリーフ(モモタマナという常緑樹の葉)もありますが、こちらも基本的には同じです。ヤシャブシの実よりも泡がでにくく、葉っぱを水槽に入れるという見た目が気にならないならおススメです。

お手軽にブラックウォーターにする方法

葉っぱや、ヤシャブシをつかうよりもお手軽なのがテトラのブラックウォーターというリキッド製品です。天然ピートエキスが主な成分になります。

いまさらヤシャブシなど入れる気にはなりません。なんだかんだで、手軽が一番。結局これに落ち着くと思います。入れる量は即効性なので色を見ながら調整します。ヤシャブシなどと違いコントロールしやすいです。

250mlの製品だと60㎝規格水槽で8回ほど使えます。一度開封すると蓋の気密性がいまいちで中身が蒸発してしまいます。知らないうちに蒸発してしまいうので、ラップなどをかぶせて蓋をするといいですよ。

追記:ソイルだったので3日ほどで色が無くなりました・・・。一方、同日に珪石の水槽に入れた方はまだちゃんと色づいていました。ソイルに入れるのはやめた方がいいですね。

欠点は価格が高いということですが、ベタ飼育用の小型水槽なら長持ちします。大型水槽に使うのは金銭的にきついです。

マジックリーフなどでもブラックウォーターにできる

ブラックウォーター化したベタ稚魚水槽。各種病気を防ぐ効果は確実にあります。
テトラのブラックウォーターを使用した小型水槽
我が家で繁殖させたワイルドベタの水槽。これもテトラのブラックウォーターです。

テトラのブラックウォーターを使う手が一番お勧めです。我が家にはベタ水槽が5個ありますが、どれもブラックウォーターにしています。病気になりにくいというのもありますが、雰囲気が好きです。

リキッドをつかわないなら、ヤシャブシかマジックリーフですかね。注意点は物によっては全然色が出なかったり、色が出るまでに時間がかかったりする点に注意が必要です。煮だす方法もありますが、冷やす工程で濁りが生じるのであまり現実的ではありません。とわいえ、工夫次第で安く済ませることもできますし、よほど変なものを使わない限り魚にも問題ないでしょう。

ドジョウ水槽のマジックリーフ。うっすら色がついている。

※冬場は冷たい水ではあまりタンニン成分が抽出できません。その時はそのままヒーターの入った水槽に入れましょう。

PH調整したい場合

PH調整したい場合にもブラックウォーターは使えます。0.3から0.5ほど落ちますが、厳密には計器で測らない限りわかりません。

試験紙でなく、デジタルメーターを使ってくだださい。試験紙も使ったことありますが、判別はあいまいですし、時間がたつと成分が変質してしまいます。

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